Utopía

 

LA UTOPIA VASCO DE QUIROGA

muralvascodequiroga 

por DANIEL GOMEZ ESCOTO

 

 

El presente texto está basado en el documento: La “Utopía” de Tomás Moro en la Nueva España, como parte de una serie documental del vol. 4 de la Biblioteca Histórica Mexicana de Obras Inéditas, publicado en 1937, así como reeditado de manera especial en Memoria del Colegio Nacional, v-4 México,1949, pp.49-78. Sólo añado que para efectos de la publicación en esta revista y por el virtuosismo en que ha sido escrito el texto base, se ha manejado la información mas como paráfrasis que como estilo propio.

 

 

En la actualidad es muy importante poder hacer una retrospección en torno a un tema que involucra nuestra identidad cultural; se trata del establecimiento en la Nueva España y el continente, de las ordenanzas españolas que sirvieron para controlar el desarrollo de la nueva sociedad, después de un período inmediato de intenso reacomodo cultural entre las partes: americana y europea. El enfoque que servirá para hacer este repaso histórico se encuentra enfatizado por uno de los personajes principales del período enmarcado, refiriéndonos a Vasco de Quiroga, designado oidor de la Nueva España en el año de 1530, y después primer obispo de Michoacán. También se analizará la manera en que “la segunda Audiencia de México, de la que formaba parte, debía reparar los desmanes de su antecesora y emprender la organización del país conquistado nueve años antes por Hernán Cortés. Era un momento histórico propicio para el espíritu de creación”

 

Acorde con el anhelo renacentista de un mundo puro, la cultura española tradicionalista logra enlazarse a la influencia humanista, con el prospecto de las nuevas tierras descubiertas, bajo una tendencia naturalista como depuradora, que al ser inoperante en la Europa de esos años, invita a su implantación en la humanidad nueva. Los simpatizantes españoles de La Utopía de Tomás Moro siguen con extraordinaria acogida la orientación humanista de la misma, siendo la figura de Vasco de Quiroga, en su carácter de magistrado, la forma como se puede ajustar la vida de los pueblos descubiertos al esquema utópico reinterpretado por el oidor.

 

El ideal de Quiroga se planteaba en general, como la fundación de poblados agrícolas, sujetos a ordenanzas y convivencia con frailes que hicieran hábito de virtud. Basado en la semejanza del indígena con los apóstoles, en la humildad y simplicidad con que se mostraban, deseaba implantar una forma parecida a la primitiva iglesia cristiana, dejando constancia de esto en sus primeras cartas enviadas a España en 1531. Años después, describe en su “Información en Derecho” de 1535, diversos temas en los que trata de la guerra, la esclavitud, rescates, poblaciones y costumbres como encargo de la corona española a la Segunda Audiencia de México, siendo aquí donde se identifica por segunda vez su adhesión al ideal de Tomás Moro, en el anhelo de un mundo sencillo y perfecto donde la Utopía serviría de método, infundiendo a este magno proyecto una elevadísima moral humanista.

 

En el período de 1531 a 1535, Vasco de Quiroga impaciente, funda a dos leguas de la Ciudad de México, con su propio salario, el primer modelo de poblado utópico, llamado hospital-pueblo de Santa Fe. Fundó después, bajo el mismo modelo, otro centro en Atamataho Michoacán en el año de 1533. Cuatro años después, en 1537, es electo obispo de Michoacán, hecho que no le impide seguir organizando poblaciones y ampliando con esto sus posibilidades, ya que mandó instruir a las poblaciones en diferentes industrias para enlazarlas por la necesidad de los intercambios. Después de su gran esfuerzo personal que llega hasta el grado de vender sus propias vestimentas, según datos proporcionados por otros personajes de la época, Quiroga se encarga desde su obispado de aplicar minuciosamente su esquema utópico, dejando atrás poco a poco la intención continental de su aplicación, y dirigiendo su esfuerzo hacia aquellos poblados de dimensiones mas realistas, transformándolos con su salario.

 

Quiroga sigue hasta su vejez con el mismo ideal creador, y es entonces cuando redacta las llamadas Ordenanzas para los dos hospitales-pueblo principales: el de México y el de Michoacán, —llamados los dos: “Santa Fe”—; debido a que dichas Ordenanzas son basadas en La Utopía de Moro, cabe hacer aqui una comparación de sus principios:

 

En Utopía, la organización de las familias del campo y la ciudad, asi como la manera de distribuir los frutos es comunal, por lo que se establece el derecho comunal, aunque con una reinterpretacion en algunas cláusulas tanto de Moro como de Quiroga. Se conservan principalmente los conceptos de propiedad, ya que en Utopía no existen propietarios, sino usufructuarios de los bienes. En lo que respecta a las familias, estas se componen de una manera extensa, pudiendo abarcar parientes de todos los grados, más los sirvientes, obedeciendose al varón más anciano y a la matrona de la casa. En caso de sobrepoblación, se fundan nuevas colonias. En Utopía, Moro autoriza el despojo a los que no atienden la tierra como es debido por su holgazaneria. En cada familia se cultivan hortalizas y flores; las características de la vivienda revisten sencillez en el exterior, sin faltarles la limpieza; tampoco son necesarios los cerrojos, y cada diez años se efectúa un sorteo que concluye en la mudanza general de habitaciones.

 

En el aspecto urbano y rural, la población se transforma bajo la reinterpretacion de Moro a la división de oficios de Platón, estableciendo que todos los utopienses, sin excluir a las mujeres, aprendan desde su niñez, la agricultura y algún otro oficio mecánico siendo esto necesario, por la obligación de trabajar en el campo cada dos años, permitiendo con esto el ubicarse según su vocación urbana o rural y establecerse en definitiva, previa licencia. Los colonos rurales, al término de su trabajo y abasto de pan, deben repartir el excedente entre los poblados aledaños, y como correspondencia al campo, las ciudades envían a éste todo lo que se necesite, incluyendo que cada mes los colonos rurales se integren a la ciudad como recreación. El mercadeo es especial, acudiendo al mercado central para obtener lo necesario sin pagarlo, ya que existe de todo en abundancia y nadie pide más de lo que necesita. La distribución se hace por el Senado y el sobrante se vende a precios moderados a los extranjeros. En época de siega las labores son atendidas no sólo por los colonos rurales sino por toda la comunidad.

 

En las ordenanzas, Quiroga dispone que las tierras de los hospitales – pueblo sean bienes comunales, y cerca de la casa, los vecinos puedan tener huertos familiares con fines de costa, pero sólo con el carácter de usufructuarios. Por causa de muerte o licencia, pasa el derecho a los hijos o nietos mayores casados, por su orden y prioridad. En defecto de estos herederos suceden en el usufructuo los mas antiguos casados y mejores cristianos; además, queda establecido que no se puede enajenar cosa alguna del hospital asi como de los huertos o familias; dice Quiroga: “y no se podría por largo tiempo sustentar, ni conservar esta Hospitalidad […] apropiándolo cada uno para sí lo que pudiese, y sin cuidado de sus próximos, como es cosa verosímil que sería, y se suele hacer por nuestros pecados, y por falta de semejante policía y concierto de República, que es procurar lo propio y menospreciar lo común que es de los pobres”.

 

El concepto de la familia extensa en Quiroga es muy similar al descrito por Moro en la Utopía; también, se acepta por el primero la rotación por turnos entre la poblacion rural y urbana; para ello se propone aprender como dualidad oficios del campo y de la ciudad, por lo que necesitan tener todos sus instrumentos de trabajo, cosechando para sí con una repartición razonada; dice Quiroga: “…no como niños, sino cuerda y prudentemente, según la edad, fuerza y trabajo y diligencia de cada uno, a vista y parecer de su maestro, con alguna ventaja que se prometa y dé a quien mejor lo hiciere” .

 

Respecto a las niñas, Quiroga y Moro coinciden en incorporarlas, a su manera y de acuerdo a las costumbres de la época de entonces, al trabajo social. En el caso de los adultos en general, vuelven a coincidir en la manera de como ayudarse en los casos de cosechas muy grandes, cuando necesitaban de la participación de muchas más personas que lo normal, incluyendo las urbanas, para realizar sus faenas, ya que se sembraba el doble de lo necesario para fines de reserva. La distribución de los productos se realizaba de acuerdo a las necesidades familiares, de modo que ninguno padeciera privaciones, siendo con ello coherentes con sus convicciones de comunalidad que considera apropiada una moderación en el trabajo. Se exige sólo un esfuerzo tolerable, contemplando el excedente, según lo dispuesto por Quiroga, para mantener indios pobres acogidos al hospital. Quiroga concebía su ideal de manera continental, pero sin perder de vista que ésto se llevaría a cabo principalmente en los hospitales-pueblo que él fundara con sus propios recursos, y que al final serían los únicos que mantendrían vigentes las normas, después de su muerte. No porque así lo dispusiera Quiroga, sino porque la época de oro en que coincidieron sus ideales se transformó. Carlos V se retiró a Yuste en 1556. Antonio de Mendoza es trasladado a Perú, y muere en 1552. Fray Juan de Zumárraga muere en 1548. Estos hechos históricos no pueden profundizarse en este escrito, ya que sólo a manera de contraste se redescubre un tema que resalta aspectos humanos y reivindicativos de nuestra História Hispanoamericana.

 

Con el objeto de simplificar las coincidencias existentes entre Platón, Tomás Moro y Vasco de Quiroga, podemos enfatizar su finalidad ética, como virtud y concierto en su república, sólo faltando hacer mención de dos principios adicionales que se consideran esenciales: el de los oficios útiles y las costumbres moderadas; y el de la jornada de trabajo de seis horas.

 

En la Utopía de T. Moro, se estipula que los oficios superfluos no se ejercen, ya que en la línea de sencillez, los vestidos tanto de hombres como de mujeres descartan por su lujo, cumpliendo éstos sólo las caractrísticas que por sexo, estado civil y clima tuvieran, elaborandose todo en casa. Sólo en caso de que la república tuviera la necesidad de aumentar el número de participación en alguna clase de trabajo, los magistrados influyen en la elección del oficio que se ejerce por lo general a placer de cada quien, en el entendido de que los utopienses de Moro no son esclavos del trabajo. La jornada es de seis horas, tres antes de comer y tres después, justificandose ésto por Moro en el hecho de que si el trabajo está destinado a fines útiles exclusivamente y en el que las mujeres y los hombres realicen responsablemente su carga de trabajo, en comparación con otras naciones, la jornada puede disminuir sin caer en la pereza o detrimento social, puesto que se acude, en el caso de los obreros, a la instrucción en sus horas libres, ya que escencialmente la república debe ser también culta considerando la oportunidad de que si alguno sobresale en aptitudes de sabiduría, éste es absuelto en la obligación del trabajo manual, así como la consideración de los juegos, regocijos y demás honestos entretenimientos de los ciudadanos.

 

En Utopía, sólo están exentos de los oficios manuales los magistrados y los sabios, pero ocurre que por vía del ejemplo, éstos no utilizan la dispensa; en comparación los trabajos poco decentes son encomendados a esclavos, y si los ciudadanos viajan, ésto deberá ser con previa licencia y en lugares donde apoyen a fin de evitar la holgazanería. Con respecto a la base filosófica de sus planteamientos, Quiroga se remite a la tradición cristiana, mientras que Moro trata en sus escritos de la filosofía que deberá presidir sobre su república; así también, Moro establece el principio de tolerancia, mientras que Quiroga se preocupa por desterrar la idolatría y afianzar la religión católica entre los indios. Como aclaración de la esclavitud en Utopía, esta se incluye por la aceptación de los delincuentes y condenados a trabajos forzados de otros paises. Moro no sigue a Platón, en cuanto se refiere a la comunidad de mujeres, y mucho menos lo hace Quiroga quién combate la poligamía entre los indios. Moro detalla el ceremonial de las fiestas religiosas. Quiroga acepta el ideal de una sociedad enemiga del lujo; sin embargo, del mismo modo que Moro hace recomendaciones detalladas acerca de la sencillez y limpieza de los trajes de sus indios, admitiendo sólo la diferencia, por el estado civil y aceptando de plano la jornada de seis horas que los regidores y rector del hospital deberán exhortar para que se acuda de buena voluntad sin rehusarse, salvo por causas de enfermedad u otro impedimento legítimo, así, para los hombres como para las mujeres. Quiroga conserva también la previsión de cosechas así como la venta del excedente, depositándose lo recaudado en un gran cofre de tres llaves: una del rector, otra del principal y la última del más antiguo regidor, haciendo las cuentas anualmente. Quiroga permite que las familias urbanas del hospital, como recreación, visiten a las rurales previa licencia y adjudicación de alguna ocupación de apoyo.

 

En cuanto a las festividades religiosas, Quiroga dispone que se celebren: la exaltación de la cruz, San Salvador, Asunción, San Miguel y otras. Habría una sala grande donde comieran juntos, y se regocijaran en pascuas así como en festividades. El gasto era común, turnándose las familias para preparar los alimentos. En cuanto al hospital, aquí no existían esclavos, a diferencia de lo prescrito por Moro; considera en su esquema la disponibilidad de salas especiales para enfermos contagiosos y otros que no lo sean. Atienden la hospitalidad un mayordomo y un despensero, quienes administran y suministran los mejores frutos. El ideal de cultura se expresa por Quiroga en la propuesta de un colegio para la instrucción cristiana y moral de los indios.

 

El último punto de nuestra comparación será la magistratura familiar y electiva de Moro con las ordenanzas de Vasco de Quiroga; el primero estipula jerarquía doble: una de base familiar y otra popular con restricciones que las aparten del voto universal directo. Las familias en este caso obedecen al más anciano y cada grupo de treinta familias selecciona un magistrado que los preside; la elección es por escrutinio secreto, cumpliendo su cargo de forma vitalicia. Sin embargo, puede ser destituido por déspota. Los acuerdos no se toman el mismo dia en que se presentan los proyectos, sino tres dias después para dejar tiempo a la meditación, y no caer en la precipitación, en la razón de que los hombres prefieren mantener una idea falsa que retractarse. En casos de suma importancia, se reune el consejo de la isla. Todo el sistema responde a una modalidad democrática, pero sin prescindir de magistraturas familiares que sirven para la fiscalización del órgano de gobierno. Hasta aquí la propuesta de Tomás Moro .

Vasco de Quiroga propone a los jefes ancianos como dirigentes de las familias, que representan a varios matrimonios; aparte existen regidores y un principal que es elegido por los ancianos en votación secreta, ocupando el cargo durante un período que oscila entre tres y seis años. Asimismo, se eligen los regidores anualmente. Dice Quiroga: “de manera que ande la rueda por todos los casados hábiles”, los designados se reunen cada tres dias y siempre procurarán que los más pobres no sean perjudicados. El principal es el que sigue después del rector en jerarquía, debiendo tener como virtudes la mansedumbre, el sufrimiento y no mas áspero y riguroso que lo conveniente, procurando ser más amado que temido. Sin embargo, los elegidos no pueden ser obligados a desempeñar el cargo. Tanto el principal como los regidores son los encargados de la rotación de familias rústicas a familias urbanas y viceversa. Quiroga, aunque respetando la propuesta utópica de Moro, hace emparentar el gobierno de sus hospitales con la terminología y funciones de los ayuntamientos o consejos españoles.

 

Por otra parte Quiroga sigue literalmente a Moro en que los acuerdos no se tomen en la primera reunión, sino en dos o tres dias de diferencia, informando de todo al rector y renovando anualmente los terminos físicos y legales de las tierras, conservando las escrituras para evitar litigios. En el caso de pleitos se les recomienda someterse al fallo del rector y regidores. En el orden penal admite expulsar al malo o escandaloso e incorregible, asi como al borracho y perezoso, previa consulta con el rector. En cuanto al origen los padres de familia o ancianos asi como el principal y regidores todos serán indigenas, siendo el rector un eclesiástico español. Queda estipulado todo esto en el testamento de Quiroga antes del año 1565. A manera de comparación y coincidencia espiritual de las Ordenanzas con La Utopía, añadimos la confesión de Quiroga en su padecer de 1535, en el sentido de que la obra de Tomás Moro fue “dechado” de donde tomo la suya, juzgando aquella, lúcidamente aplicable aún antes de morir, diecisiete años después de Zumárraga y trece del virrey renacentista Antonio de Mendoza, primero de la Nueva España.

 

Una conclusión del texto anterior sería siempre inferior a la grandeza plasmada en la obra de Vasco de Quiroga, así que trataremos simplemente de cerrar añadiendo otro dato de cita, en este caso de Moreno Cuevas, “Historia de la Iglesia en México”, 308-319, donde menciona la vida y obras de Quiroga y en relación a los Hospitales de Santa Fé en la página 414 dice: “Don Vasco de Quiroga se adelantó varios siglos a su época, y prescindiendo de rutinas y de moldes viejos, creyó en sus ideales y redujo a la práctica una institución modelo, que de haberse perpetuado, habría regenerado a nuestras decaídas razas y elevado nuestra civilización a increíble altura.”

 

A manera de final, en cámara lenta, prosigo con un dato que no puede faltar por su extraordinaria evidencia: los historiadores mexicanos aceptan la suerte de los hospitales-pueblo en un desarrollo felíz; Quiroga mismo se muestra satisfecho también en su testamento. En el siglo XVIII, habla Moreno de su perduración; Riva Palacio admitía en el siglo XIX la veneración de que gozaba el nombre del primer obispo Michoacano entre los indios del mismo estado; León últimamente habla con entusiasmo de la subsistencia de las fundaciones. Finalmente, y a manera de susurro, salta a la memoria un dicho popular que invita a la imaginación diciendo “Aqui la gente es buena, porque no mata, nada más ataranta “.

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: